Sob as manchetes positivas - um ano recorde para o financiamento inicial e o crescente interesse dos operadores financeiros - há uma sensação de desconforto na indústria do bitcoin durante o debate agora longo de meses sobre uma mudança proposta no protocolo que rege o que há até o momento, o bloco de blocos público mais utilizado e mais longo do mundo.

O debate terá uma vida renovada neste fim-de-semana, quando algumas das partes interessadas mais influentes e historicamente evasivas se reunirem em Hong Kong por dois dias de discussões técnicas como parte da segunda parcela da Scaling Bitcoin, uma conferência de desenvolvimento patrocinada pelo MIT, Blockstream e PriceWaterhouseCoopers, entre outros.

Atender serão representantes importantes da equipe de desenvolvimento do bitcoin, incluindo o presidente da Blockstream, Adam Back, o principal desenvolvedor Jeff Garzik e os principais desenvolvedores atrás da proposta Lightning Network, Joseph Poon e Tadge Dryja.

Além disso, em uma indústria em primeiro lugar, suas maiores piscinas de mineração - BW. com, F2pool, Antpool e BTCC Pool - se reunirão para um painel em que irão expressar suas opiniões sobre a questão controversa.

Na sequência de uma conferência inaugural em Montreal em setembro, é seguro afirmar que as expectativas para o evento são altas e variadas.

À medida que os volumes de transações de bitcoin atingem os máximos históricos, os observadores da indústria se preocupam com o fato de que a cadeia de bitcoína será em breve incapaz de lidar e processá-los em tempo hábil.

Hoje, os produtos de mineiros de bitcoin bloqueiam até o limite de tamanho de 1 MB por bloco, um processo que ocorre, em média, a cada dez minutos. Com cada novo bloco, 25 BTC são adicionados à rede.

Todas as transações que levariam o bloco de dados por esse limite, são enviadas para o mempool da rede. Lá, eles esperam em uma verdadeira acumulação de transações pendentes até que um mineiro esteja disposto a aceitar a taxa do remetente anexado à transação e inclua outro bloco.

Claro, o debate ganha complexidade acrescida, dado que, para aumentar o limite de 1MB, 95% dos milhares de computadores que contribuem com o poder de processamento para a rede precisarão alternar voluntariamente para uma nova atualização de software no que se conhece como " garfo duro ".

O medo de como as partes interessadas reagiriam a esse cenário levou outros a explorar soluções para aumentar a capacidade do bitcoin sem ajustar o tamanho do bloco, que também será discutido no evento.

Em observações, o mal-estar sobre o debate entre a comunidade empresarial da indústria é palpável. Jack Liu, chefe de negócios internacionais no gigante chinês da troca, OKCoin, prontamente admite que, quando se trata de soluções, "os períodos de atenção estão diminuindo".

Em outro lugar, Amos Meiri, CEO da quarteto de blocos Colu, diz que espera ver "progresso e decisão" no evento, acrescentando:

"Se o bitcoin não se dimensionar em breve, talvez precisemos pensar em alternativas."

Unasey Truce

O ambiente equivale a que o desenvolvedor Paul Sztorc chamou de" contradição iminente "entre os grupos que querem sair da conferência com uma solução e a posição oficial do evento de que nenhuma decisão desse tipo pode ser esperada.

O desenvolvedor Adam Back, por exemplo, tentou unificar os membros da comunidade em posts da lista de mensagens no período anterior ao evento, evocando o bem comum e encorajando os usuários a não ver aqueles com visões contrárias como adversários.

" Para que bitcoin escala, melhore e seja seguro, é importante que os usuários, comunidade técnica e ecossistema atuem em consenso, informados pelo discurso científico. A nossa concorrência é a ineficiência no ecossistema bancário / financeiro, não um ao outro ", escreveu ele.

O organizador da Scaling Bitcoin, Pindar Wong, que atua como consultor de estratégia digital para o governo de Hong Kong, também se mudou para minimizar as expectativas para o evento .

"Somos apenas uma plataforma", disse Wong a CoinDesk. "Estamos tentando colocar algo em conjunto com o uso de um enfoque acadêmico e científico de como escalar o bitcoin. A comunicação pode levar a colaboração e esperamos que haja um consenso emergente, mas isso está além do nosso controle ".

Para facilitar o diálogo, Wong disse que haverá tradução simultânea do evento em chinês e inglês, bem como três eventos sociais além das conversas técnicas. Além disso, o evento será transmitido no YouTube e Ustream.

Quanto aos próximos passos após a conferência, Wong ficou menos claro, sugerindo que seu foco é agora o evento de Hong Kong .

"Esperamos ter algum movimento em frente sobre como escalar bitcoin. Esse é claramente o objetivo do projeto. Como fazer isso requer uma visão multi-stakeholder complexa. No final de [Hong Kong], examinaremos os próximos passos para avaliar se eles foram úteis desde uma perspectiva técnica ", disse ele.

Pequenos ganhos

Embora exista um consenso sobre a rede bitcoin precisa ser alterado, alguns membros da comunidade de desenvolvimento continuam a ficar convencidos de que aumenta o tamanho do bloco.

Caso o tamanho do bloco não seja aumentado, eles acreditam que um mercado se desenvolverá onde os usuários devem pagar uma taxa flutuante para segure as transações contra a cadeia de blocos, o que poderia, por sua vez, afetar a facilidade de uso da bitcoin.

No entanto, esses participantes da indústria geralmente citam a necessidade de o bloco de bitcoína ser menor em tamanho total como vantagem disso, à medida que mais indivíduos ou entidades seja capaz de aprovar de forma acessível as transações e as versões de loja do livro-razão. Isso, por sua vez, eles argumentam que as transações do blockchain serão mais resistentes à censura de qualquer parte.

"Hoje, essa cadeia de blocos completa é superior a 50 GB", Bobby Le e, CEO da empresa de mineração e intercâmbio bitcoin BTCC, explicou: "Se aumentarmos drasticamente a cadeia de blocos, a maioria das pessoas não conseguirá manter a cadeia de blocos. Isso poderia ser desprezível. "

No entanto, como observou o desenvolvedor Peter Todd, um aumento mais rápido é favorecido pelas empresas que querem fornecer aos investidores a confiança que eles podem comprar a preços acessíveis em novos clientes para suas plataformas.

"Minha principal previsão é que não vamos ver uma" solução "de escala que seja aceitável para os gostos da Coinbase e outros que esperam aumentar radicalmente o tamanho do bloco", disse Todd à CoinDesk. "Grandes promotores de blocos, como Gavin Andresen até agora não conseguiram apresentar qualquer evidência de que sua solução de dimensionamento seja qualquer coisa menos uma compensação bastante simples de centralização crescente para transações mais baratas.

Até à data, o BIP 101 foi apoiado por serviços de bitcoin como Circle e itBit, enquanto O BIP 100 desenha a maior parte do seu apoio da comunidade de mineração. (Uma lista completa de quais empresas estão apoiando quais propostas podem ser encontradas aqui).

Todd disse que espera que um "pequeno aumento" no tamanho do bloco seja aprovado na conferência, mas observou que qualquer decisão provavelmente será duramente travada.

"Você não pode satisfazer simultaneamente as duas demandas", disse ele.

O desenvolvedor Charlie Lee, criador da cryptocurrency litecoin alternativa e diretor de engenharia da Coinbase, rejeitou a noção de que a empresa tem alguma expectativa para o evento.

"Esperamos que a comunidade possa se unir e chegar a um consenso sobre como avançar porque tem sido uma questão muito contenciosa, mas espero que vejamos algumas boas propostas, alguns bons convites e alguns números que as pessoas será executado em termos de como as propostas ajudarão com a escala ", disse ele a CoinDesk.

Mineradores de pacientes

Em declarações, os membros das empresas de mineração presentes pareceram menos preocupados com o resultado do evento, indicando ao CoinDesk seu interesse em participar e aprender no evento.

Jake Smith, diretor de marketing no exterior da Bitmain, operador do grupo de mineração da Antpool, disse que sua empresa está entusiasmada por participar, pois sentiu que os mineiros estavam "sub-representados" em Montreal. Talvez por isso, no entanto, ele disse que não esperava que uma solução fosse apresentada.

"O que eu pessoalmente espero seja realizado é que os desenvolvedores e mineros podem começar a chegar a alguma forma de consenso sobre como podemos aumentar a escalabilidade do bitcoin", disse ele.

Lee, cujo grupo de mineração BTCC controla 14% do hashrate global no horário da imprensa, também expressou sua crença de que os mineiros poderiam ter a última palavra em decisões.

Um problema entre essa comunidade em relação à proposta do BIP 101, disse Lee, é que ao estabelecer efetivamente os aumentos de blocos até agora, evita que futuros votos surjam na questão em uma data posterior.

"É também um debate político, deve bloquear os tamanhos e as decisões do futuro serem decididas por voto ou pelo criador de bitcoin, o próprio satoshi, ou um ditador, ou a votação deve ser permitida", disse Lee. "Nos pediram para votar [no BIP 100 e BIP 101] e se devêssemos ter permissão para votar. <

Marshall Long, diretor de tecnologia da empresa de consultoria de mineração FinalHash, reiterou que a comunidade de mineração é em grande parte favorável ao BIP 100. Ainda assim, ele esperava uma " abordagem combinada "pode ​​ser alcançada em breve, com algumas reservas.

"Ser uma cultura franca pode ser o maior problema. Não é linguagem. Muitos ocidentais simplesmente não conseguem", disse ele a CoinDesk.

Faltas notáveis ​​

Apesar do impressionante elenco de representantes da indústria reunidos, também haverá ausências notáveis. Gavin Andresen, o mantenedor de longa data de bitcoin e um dos desenvolvedores mais antigos e visíveis da comunidade, disse que não estará viajando para Hong Kong.

Também ausente será o desenvolvedor e o novo funcionário da R3 Mike Hearn, que junto com Andresen apoiou a controversa proposta Bitcoin XT neste verão. Introduzido como Bitcoin Improvement Proposal (BIP) 101, o Bitcoin XT visa aumentar o limite de tamanho de bloco para 8MB, o que aumentará 40% adicionais a cada dois anos até 2036.

Embora semelhante na intenção de outras propostas, o Bitcoin XT diferiu em que Hearn e Andresen haviam ativamente procurado encorajar os operadores de nodos e mineiros a mudar para o cliente, incentivando efetivamente as partes interessadas a votarem em uma proposta preferida.

Em declarações, Andresen expressou sua esperança de que a indústria chegará a um consenso sobre como proceder melhor sem ele, embora em declarações anteriores ele tenha dito que espera que o debate continue no passado evento deste fim de semana.

"Espero que o encontro de Hong Kong seja muito produtivo e os desenvolvedores que comparecem alcancem consenso sobre a rapidez com que aumenta o tamanho máximo de bloco", disse ele a CoinDesk.

O CoinDesk cobrará o Scaling Bitcoin ao vivo de Hong Kong nos dias 6 e 7 de dezembro.

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