Qual é a maneira mais rápida de extrair bitcoins? Depende do tipo de arquitetura que você está usando, mas as placas gráficas estão perdendo a batalha para dispositivos mais rápidos.

As unidades gráficas de processamento (GPUs) tradicionalmente foram usadas para operações intensivas em matematicas. Eles são projetados para lidar com números de ponto flutuante, que são usados ​​nos cálculos necessários para exibir gráficos complexos. Isso também os tornou úteis para o levantamento matemático pesado usado para quebrar a proteção por senha. A empresa russa Elcomsoft fez todo um negócio a partir de software projetado para fazer isso.

Agora, esses cartões têm outro uso: bitcoins de mineração. Seu poder de cruzamento de número pode ser aplicado ao algoritmo de hashing usado para gerar a moeda digital. Quanto mais os cálculos de hash podem ser feitos, mais bitcoins podem ser gerados. A criação de bitcoins é, portanto, relacionada ao tempo e à potência de computação disponíveis, resultando na medição de megahashes por segundo (Mhash / seg).

Existem dois fornecedores principais de placas gráficas high-end: AMD e Nvidia. Um estudo da ExtremeTech em meados de abril descobriu que as GPUs da AMD se destacaram na mineração de bitcoin, superando os cartões Nvidia. Isso contrasta com a situação convencional no jogo, onde as GPUs GeoForce 600 da NVidia estão tomando vantagem, observou o estudo.

As cartas da AMD são melhores na mineração porque melhoram a manipulação de números inteiros, o que é mais apropriado para o algoritmo de mineração de bitcoína.

"Se você mina se você tiver um cartão Nvidia?" perguntou o artigo da ExtremeTech. "Você pode, mas esteja ciente de que os custos de energia tornam essa uma proposta perdedora se os preços da Bitcoin se recusarem aos valores históricos."

Para que uma placa gráfica faça algo útil, ele precisa de um driver de software. Este é um programa de software que permite que ele fale com um computador e tome instruções dele. Sem o driver do software, o software de mineração Bitcoin não seria capaz de usar o GPU como seu "cérebro".

A maioria dos aplicativos depende dos drivers de software fornecidos pelos próprios fabricantes de cartões gráficos. No entanto, outros drivers de software também existem, escritos por uma comunidade de voluntários de terceiros. Estes são conhecidos como drivers de "fonte aberta".

O engenheiro da AMD, Tom Stellard, modificou os drivers de código aberto para as placas gráficas Radeon HD5000 e HD6000 para que elas pudessem trabalhar com software de mineração de bitcoína de código aberto. Isso permite que as pessoas minam bitcoins sem depender do próprio software do fabricante.

O trabalho da Stellard permite que uma versão corrigida de um programa de mineração de bitcoin chamado BFGMiner funcione nos dispositivos. BFGMiner é uma ferramenta gratuita projetada para funcionar em uma variedade de plataformas de mineração bitcoin. Ele inclui recursos como uma interface remota, para que um mineiro bitcoin possa ser controlado de qualquer lugar.

Comparando GPUs está tudo muito bem, mas uma nova geração de hardware está aparecendo que os defensores dizem que irá superar todos eles.Os arrays de portas programáveis ​​em campo (FGPAs) são circuitos integrados que podem ser configurados para executar tarefas especializadas. Várias empresas apareceram oferecendo minérios especialistas em mineração de bitcoins que dizem oferecer maior desempenho ao mesmo tempo em que consomem menos energia.

Tom Van Ryper, fundador da empresa one-man ModMinerQuad, vende uma plataforma de mineração que mina bitcoins em cerca de 840 Mhash / seg.

"As GPUs realmente na minha opinião tornaram-se completamente inúteis para a mineração há um ano", disse Van Ryper, que começou a mineração há dois anos com uma GPU AMD Radeon 5870. Na época, ele faz oito bitcoins a cada dia.

À medida que mais bitcoins são produzidos, o algoritmo de hashing usado para mineração torna cada vez mais difícil produzir mais. Dois anos depois, Van Ryper disse que sua unidade de mineração Quad pode fazer um quarto a meio bitcoin a cada dia. Nas taxas atuais, isso ainda é de US $ 25 a US $ 50 por dia, acrescentou.

O outro fator é a eletricidade utilizada. Seu dispositivo baseado em FPGA usa muito menos energia que as GPUs, consumindo cerca de 40 watts: "Ele usa talvez um dólar de eletricidade por dia".

A Radeon 7970 gera 650 Mhash / seg, de acordo com comparações independentes, e pode elaborar a 250 watts executando aplicativos como a extração de bitcoína. Supondo que ele desenhe esse poder, ofereceria 2. 6 Mhashes / watt, em comparação com - na extremidade baixa - 20 Mhashes / watt para Quet de Van Ryper.

As organizações começaram a aparecer promovendo plataformas de mineração bitcoin com base em circuitos integrados específicos da aplicação. Estes são configurados pelo fabricante para realizar tarefas específicas e não são mais reconfiguráveis. O lado positivo é uma performance muito melhorada. Um sistema baseado em ASIC recentemente desenvolvido pela empresa especialista em mineração Avalon possui uma capacidade de 66, 300 Mhash / s com uma sobrecarga de 620 watts, equivalente a 106 Mhash / watt.

Leia a informação atualizada da mineradora bitcoin da ASIC no resumo da mineração do CoinDesk.